Guide de voyage de la Californie sur les traces des pionniers de l’ouest américain

Pourquoi partir voyager en Californie ?

Bordée par l'océan Pacifique, la Californie, bien que très urbanisée dispose encore de contrées sauvages et envoûtantes qui font de cette destination l'endroit rêvé pour tous les passionnés : sportifs, férus d'histoire et de culture, amoureux de la nature et amateurs de vacances à la mer.

Entre mer, montagne et désert, la Californie offre un kaléidoscope de paysages naturels, comme : le désert, les forêts de majestueux séquoias, la vallée grandiose de Yosemite, les falaises battues par les houles, qui feront le bonheur des amoureux de la nature.

La Californie, c'est également les mégalopoles comme Los Angeles, San Francisco et leurs lots d'attractions laissant peu de visiteurs indifférents : Hollywood et ses stars de cinéma, Malibu et ses plages propices au surf. Des escapades citadines dans ces destinations mythiques font partie des incontournables activités si on veut découvrir la Californie hors des sentiers battus.

Découvrir la Californie, c'est profiter de la culture urbaine, l' « American Way of Life » qui a tant contribué à l'accomplissement de beaucoup de rêves américains.


Californie : photos de voyages


Que faire en Californie ?

Plages et baignade
Santa Monica Beach à Santa Monica, Manhattan Beach à Los Angeles, Laguna Beach dans le County d’Orange, Coronado Beach à côté de San Diego figurent parmi les belles plages de la Californie.

Paysages et nature
Entre mer, montagne et désert, la Californie offre un kaléidoscope de paysages naturels : falaises brumeuses, lacs, déserts et forêts de séquoias…

Visite, Musée et Patrimoine
Universal Studios Hollywood pour les passionnés de cinéma, les parcs et réserves naturels tels que le Parc national de Yosemite et le Parc national de la vallée de la Mort, l’Île d'Alcatraz, le Pont du Golden Gate sont quelques-uns des lieux d’intérêt à visiter en Californie.

Sport
Surf et parapente à Malibu, kayak et observation de baleine sur les rives de la Jolla près de San Diego, balade en vélo sur le Golden Gate bridge à San Francisco, escapade en vélo et le Jetpack à Los Angeles figurent parmi les activités à faire en Californie.

Adapté aux familles
Visiter Disneyland et ses 8 parcs à thèmes, Legoland et le SeaWorld à San Diego font partie des activités qui plairont aux enfants, en sus des autres attractions et lieux d’intérêts incontournables.

Artisanat et achats
Outre les objets qui rappellent les parcs et les endroits visités, les mugs, les T-shirt, les peluches et figurines à l’effigie des héros Disney font partie des objets souvenir que vous pourrez ramener de la Californie.

Gastronomie
Grâce à l’influence étrangère ramenée par les immigrants, le choix culinaire est vaste en Californie (et c'est d'autant plus vrai et meilleur à San Francisco !). On peut manger mexicain, chinois, vietnamien, français et européen, le tout à arroser avec du vin californien.

Vie nocturne
La vie Nocturne en Californie est très animée surtout dans les grandes villes qui proposent des bars et lounges, des discothèques. À cela s’ajoutent les différents spectacles pour tous les goûts.


Conseils pour préparer son voyage en Californie

Transports.

Pour aller en Californie depuis le vieux continent, le meilleur moyen de transport reste l'avion. Les trois principaux aéroports internationaux se trouvant à Los Angeles, à San Francisco et à San Diego permettent d'aller directement vers sa destination.

Pour ceux qui aiment voyager en bateau, de nombreuses croisières qui longent la côte Pacifique (Canada et Mexique) permettent d'accoster en Californie, notamment au port de Los Angeles.

Ceux qui aiment conduire peuvent également aller en Californie en voiture, depuis le Mexique, via la frontière à hauteur de Tijuana, mais aussi depuis les États voisins.

Pour se déplacer en Californie, la voiture offre plus de liberté, grâce au réseau routier assez dense qui permet d'accéder à tous les villages et villes. Moins couteux mais plus pratique pour admirer les paysages, le bus ne dessert que partiellement la côte-ouest et seulement quelques parcs nationaux. L'avion est toutefois plus commode pour rallier les grandes villes en très peu de temps. Plusieurs dizaines de vols quotidiens partent ou arrivent à Los Angeles et à San Francisco. Le train, quoique confortable, ne couvre pas l'ensemble du territoire. Il existe deux lignes, desservant la région de la Baie et Los Angeles.

Les moyens de transports, englobant les bus, les trams, les bus urbains, complétés par les taxis et les services de limousines, permettent de circuler aisément dans les grandes villes californiennes.

Santé.

Il n'y a pas de risque sanitaire en Californie et aucun vaccin n'est particulièrement exigé. Mais, à cause des frais médicaux assez élevés, il est important d'avoir une bonne assurance maladie.

Lors de vos escapades sous les bois, pensez à vous enduire de produits répulsifs et d'en imprégner vos vêtements, pour éviter les piqures des tiques, qui véhiculent la maladie de Lyme mais aussi des autres insectes tels que les moustiques.

Hébergements.

Grâce aux diverses et nombreuses offres d'hébergement disponibles en Californie chaque voyageur trouvera un mode d'hébergement adapté à son budget, allant du camping le plus sommaire au palace haut de gamme, en passant par les auberges de jeunesse, les chambres d'hôte et aussi la location ou l'échange d'appartement, sans oublier les motels, emblématiques des roadtrips américains.

À cause de l'engouement des jeunes Américains pour le couchsurfing, qui consiste à dormir chez l'habitant, les auberges de jeunesse deviennent de plus en plus rares.

Les campings, pouvant être des campings nationaux, établis dans des parcs nationaux ou autres monuments ou des campings privés, se comptent nombreux. Certains se trouvent sur de beaux terrains parfaitement aménagés, tandis que d'autres sont assez petits, avec des aménagements spartiates.

En général, les hôtels sont catégorisés et classés en étoiles comme pour les normes européennes. Certains hôtels appartiennent aux chaines hôtelières internationaux tandis que d'autres sont des propriétés privées.

Les motels de chaîne, souvent de moyenne gamme, permettent de se loger à moindre coût.

Les chambres d'hôtes (Bed & Breakfast), en général établies dans des demeures de charme, sont confortables et se caractérisent par une atmosphère familiale et conviviale.

La location ou l'échange d'appartement, qui devient une pratique de plus en plus courante, constitue une alternative intéressante à l'hébergement à l'hôtel, surtout pour ceux qui voyagent en famille ou en groupe d'amis.

Dangers.

Les grandes villes comme Los Angeles connaissent des petits secteurs assez intimidants, à la nuit tombée. Certains quartiers à l'instar du « southside » sont carrément à éviter.

Dans les villes à taille humaine, il suffit de respecter les consignes et bien connaître les précautions à prendre pour ne pas être victime des pickpockets et des petits délinquants.

Dans certains sites comme Death Valley (la Vallée de la Mort), la chaleur peut devenir accablante, alors mieux vaut s'y préparer pour éviter le coup de soleil et la déshydratation.

Culture.

La Californie, l'État le plus peuplé des États-Unis, est multiethnique et multiculturelle, étant donné que chaque groupe d'immigrants apportent leurs traditions. C'est ainsi que la fête des morts est aussi animée qu'au Mexique dans les localités du sud de la Californie. Le mode de vie californien s'exporte dans le monde entier, à travers l'industrie cinématographique de Hollywood, les différentes productions musicales et de divertissements.


Idées d'itinéraires en Californie

10 jours en Californie : Los Angeles et le sud de la Californie

Si vous ne disposez que d'une dizaine de jour pour découvrir la Californie, concentrez-vous sur quelques destinations pour mieux apprécier votre séjour. Prévoyez 4 jours de visite pour Los Angeles (J1 à J4), puis dirigez-vous vers Santa Barbara et passez-y deux jours (J5-J6). Continuez votre périple par deux jours à San Diego (J7-J8) en prenant soin de terminer en beauté votre parcours à Palm Springs et à Joshua Tree National Park (J9-J10).

Deux semaines en Californie : les sites incontournables

Avec un séjour de deux semaines, vous disposerez d'assez de temps pour découvrir une grande partie des sites et des destinations incontournables en Californie. Commencez par quatre jours de visite à San Francisco (J1 à J4). Puis passez 3 jours dans le parc national de Yosemite (J5 à J7). Prévoyez une journée de périple pour passer de Yosemite à Death Valley (J8). Consacrez une journée pour traverser la mythique Death Valley (J9), puis revenez sur la côte, pour passer quatre jours à Los Angeles (J10 à J13), un jour à Palm Springs (J14) et un autre jour à santa Barbara (J15).

3 semaines en Californie : le grand tour

Un séjour de 3 semaines est largement suffisant pour faire le grand tour de la Californie. Commencez par 4 jours d'escapades urbaines à San Francisco (J1 à J4), ensuite 3 jours de pause nature à Yosemite (J5 à J7). Prévoyez une journée de trajet entre Yosemite et Death Valley (J8). Réservez une journée pour la mythique traversée de la Death Valley (J9). Consacrez 4 jours de visite pour découvrir les sites incontournable de Los Angeles (J10 à J13). Puis, faites une escapade à Palm Springs (J14). De retour à Los Angeles, remontez la mythique Highway 1 et faites une halte de deux jours à Santa Barbara (J15-J16), puis une autre pour découvrir rapidement Hearst Castle (J17), avant de consacrer deux jours de visite à Big Sur (J18-J19). Partez ensuite à Monterey (J20), et avant de boucler la boucle à San Francisco, faites un détour à Silicon Valley (J21).


Que voir en Californie : les incontournables

La Californie est un surprenant mélange de nature grandiose et de culture urbaine. Les amoureux des grands espaces seront ravis de découvrir le Parc national Yosemite et le Lac Mono dans le Sierra Nevada, le Parc national de la Vallée de la Mort ou encore le Désert de Mojave qui se trouve au sein du Parc national de Joshua Tree. À ne pas rater sous aucun prétexte le fascinant Parc national de Séquoia, si vous aimez vous émerveiller devant la générosité de Dame Nature et admirer les géants comme le General Sherman, l'arbre à un seul tronc le plus imposant du monde, le General Grant et bien d'autres sites fascinants. Ceux qui aiment randonner au cœur d'une nature exceptionnelle ne doivent pas manquer le Parc national de Redwood.

Si vous adorez les escapades citadines alors les destinations comme Los Angeles qui abrite Hollywood d'où on peut partir visiter Disneyland, San Francisco où l'on peut admirer le Golden Gate, l'île d'Alcatraz et son tramway ou encre San Diego font partie des incontournables. Palm Springs et ses villas de stars ainsi que son patrimoine culturel intéressant, est un oasis qui se prête à la villégiature et au resourcement.

D'autres sites comme Napa Valley où se trouvent les vignobles californiens attirent également les passionnés d'escapade en pleine nature.


Circuits et voyages organisés en Californie

Prix à partir de, hors vols (sauf mention contraire). Voir le détail sur le site de l'annonceur.


La meilleure période pour voyager en Californie

Quand partir pour avoir un climat favorable ?

La Californie est connue pour la diversité de son relief qui influe sur son climat. Ne dit-on pas d'ailleurs que c'est le seul État où l'on peut skier et surfer ou se baigner dans la mer, dans la même journée, à certaine période de l'année ? En effet, le climat de la côte sud est de type méditerranéen alors qu'un climat tempéré caractérise la côte nord. Les montagnes de la Sierra Nevada sont caractérisées par des nuits fraîches et des journées chaudes en été, de la neige relativement abondante en hiver, alors que la Vallée de la Mort est connue pour son écart de température diurne et nocturne très élevé, en toute saison.

La ville de San Francisco, connue pour ses brouillards et ses pluies fréquentes en hiver, est plutôt agréable, avec un bon ensoleillement, d'avril à Septembre.

Los Angeles jouit d'un climat agréable toute l'année, avec des hivers doux et des étés relativement chauds et secs.

La Californie se découvre toute l'année, mais pour découvrir les villes côtières dans de bonnes conditions, mieux vaut privilégier la fin du printemps et le début de l'automne, lorsque la chaleur est agréable et la pluie, encore faible.

Alors, quand partir ? Vous pouvez visiter la Californie toute l'année. Toutefois, en Californie, le climat est seulement favorable partout durant Juin et Septembre.

Plus de détails sur notre page : Climat/Quand partir en Californie ?

Affluence touristique de la Californie

  • Basse saison en Californie
    Les mois où l'affluence est la plus faible sont : Janvier, Février, Mars, Avril, Mai, Octobre, Novembre et Décembre.
  • Haute saison en Californie
    La fréquentation de la Californie est élevée en : Juin, Juillet, Août et Septembre.
  • Très haute saison en Californie
    En Juillet et Août, l'affluence touristique en Californie est à son maximum.

Plus d'informations sur l'affluence et les prix : Meilleure période pour la Californie


Votre budget voyage pour partir en Californie

En moyenne, le coût de la vie en Californie en 2018 est 30% plus important qu'en France. Vous perdez donc en pouvoir d'achat en visitant ce pays. :-(

Voici des exemples de budget à prévoir pour partir en Californie (budget quotidien sur place pour 2 personnes pendant 2 semaines hors billets d'avion) :

Backpacker :
petit budget

Budget quotidien :

  • 97 € pour 2
  • 14 € par personne
  • 7 € par personne
  • Activités gratuites

Budget total à prévoir :

1932 €* (2184 $)

Voyageur :
budget moyen

Budget quotidien :

  • 159 € pour 2
  • 34 € par personne
  • 13 € par personne
  • 14 € par personne

Budget total à prévoir :

3878 €* (4382 $)

Touriste :
budget élevé

Budget quotidien :

  • 242 € pour 2
  • 61 € par personne
  • 26 € par personne
  • 27 € par personne

Budget total à prévoir :

6538 €* (7392 $)

Calculez votre budget avec notre outil gratuit : Budget voyage et coût de la vie en Californie


Vol pour la Californie : statistiques et meilleurs prix

Depuis l'aéroport de Paris, le prix moyen pour aller en Californie est de 614 € (avec une variation de 612 € à 615 € selon la ville d'arrivée). Cependant, le prix varie en fonction de la période du voyage et de la période de réservation du billet. Ainsi, le tableau ci-dessous permet de connaître le prix moyen des vols pour la Californie pour les mois les moins chers (survolez le nom des mois pour obtenir l'information), ainsi que la meilleure période pour acheter son billets d'avion :

Ville Prix moyen Mois les moins chers pour partir Quand acheter ?
San Francisco612 €janvier, février (le moins cher), mars, avril, mai, septembre, octobre, novembre, décembre2 à 3 mois
Los Angeles615 €janvier, février (le moins cher), mars, avril, mai, septembre, octobre, novembre3 à 4 mois

Vous voulez plus de statistiques et d'informations pour vous aider à réserver votre billet d'avion au meilleur prix ?

Découvrez nos statistiques complètes sur : le prix du billet d'avion pour la Californie

Statistiques sur le prix d'avion mois par mois pour San Francisco

Partez à San Francisco en Californie au mois de février pour obtenir le meilleur prix (489 € soit 123 € d'économie par rapport au prix moyen sur l'année qui est de 612 €) et évitez le mois de juillet qui est statistiquement le plus cher (965 € soit 353 € de plus que le prix moyen).

Plus de détails et de statistiques : Billet d'avion pour San Francisco : Quand partir/Quand réserver

Comparateurs : partez au meilleur prix en Californie

Envolez-vous en Californie à partir de 229 €

Rechercher un vol vers la Californie :


Vous pourrez modifier les options (nombre d'adultes et d'enfants, escales, classe...) à l'étape suivante.

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Checklist : Quoi emporter pour votre voyage ?

Comme la météo de la Californie varie beaucoup selon les destinations, il est préférable de choisir le contenu de sa valise en fonction de son itinéraire.

Si vous comptez faire le tour de l'État californien, pendant la belle saison, arrangez-vous pour avoir à votre disposition des vêtements légers pour séjourner aisément dans les villes de la côte sud comme Los Angeles ou San Diego.

N'oubliez pas la panoplie complète pour un séjour balnéaire, à savoir maillot de bain, serviette de plage, tongs, lunettes de soleil et crème solaire. Prévoyez également des pulls légers pour les soirées fraîches de San Francisco.

Pour la traversée de la Vallée de la Mort en plein jour, choisissez des vêtements légers en fibre naturelle comme le coton ou le lin.

Si vous comptez profiter des stations de ski du Sierra Nevada, en hiver, couvrez-vous convenablement pour vous sentir à l'aise, malgré le froid.

Et pensez à vous munir de chaussures de marche confortables pour pouvoir profiter de vos randonnées dans les différents parcs nationaux.


Que ramener de la Californie ?

Souvenirs à déguster Le Vin californien figure parmi les produits les plus emblématiques de la côte-ouest, alors n'hésitez pas à en ramener. Ajoutez à cela le Jerky, la viande séchée qu'on retrouve en Californie.

Vêtements de marque américaine Un voyage en Californie offre une occasion de ramener quelques vêtements de marques américaines célèbres.

Bijoux et artisanat amérindiens La visite des réserves indiennes permettent de trouver de magnifiques bijoux sertis de pierres précieuses ou semi-précieuses.


Fêtes et principaux événements en Californie

Les manifestations culturelles et sportives se succèdent les unes aux autres tout au long de l'année. Parmi les incontournables figurent le marathon de Catalina qui se déroule en mars. Le mois d'avril est marqué par le festival international du film de San Francisco. De même, en juin, les grands axes routiers de San Francisco sont investis par les lesbiennes et les gays qui célèbrent de façon ostentatoire le Lesbian and Gay Freedom Day Parade. La ville de Monterey est animée grâce au festival de jazz qui s'y déroule en septembre.

Articles sur notre blog à propos de la Californie :