Comment visiter les 4000 îles au Laos ?

Vous avez prévu un voyage au Laos et rêvez de découvrir le petit paradis des 4000 îles ? Cet article présente toutes les informations pour organiser votre séjour au coeur du Mekong, dans l’archipel Si Phan Don. 

maisons typiques laos 4000 iles


Visiter la région des 4000 îles au Laos : à quoi s’attendre ?

Difficile de s’imaginer 4000 îles dans un pays qui n’est pas bordé par la mer, n’est-ce pas ? Et pourtant ! C’est en fait au cœur du Mékong que l’on retrouve ces milliers de petites îles et îlots, appelés en laotien « Si Phan Don ». Le Mékong, l’un des fleuves le plus emblématique de l’Asie du sud-est, peut s’étendre sur 14 kilomètres de large lors de la mousson. C’est durant la saison sèche, lorsque le flux diminue, que cet archipel devient visible.

Cette région du Laos, aux allures de paradis, attire les voyageurs en recherche de simplicité et de calme. L’atmosphère inspire à la sérénité : on se déplace à vélo, on admire la nature à travers le spectacle des chutes d’eau ou des couchers de soleil et on flâne… Ici, les habitants vivent de la pêche, du tissage de la soie et de la récolte de riz. Ils vous accueillent facilement dans leur havre de paix, ce qui rend ce voyage d’autant plus magique.


Que visiter au sein des 4000 îles au Laos ?

Il faut savoir que ces 4000 îles (qui sont en fait un peu moins) ne sont pas toutes habitées. Seulement une poignée sont d’ailleurs ouvertes au tourisme. C’est le cas de Don Khong, Don Khon et Don Det.

Don Khong, tranquilité et vie locale

C’est l’île la plus étendue et à contrario la moins touristique. Vous pourrez parcourir l’île à vélo et partir pour des randonnées à la découverte des rizières et des cascades. Vous pourrez aussi flâner au gré des temples qui sont nombreux dans les petits villages de l’île. A Muang Khong notamment, laissez vous embarquer dans l’histoire du pays, à travers les vestiges de la colonisation française. L’île est aussi pourvue d’un grand marché ouvert tôt le matin.

coucher de soleil 4000 iles

Don Det, pour faire la fête, mais pas seulement…

Cette île est la plus petite et pourtant la plus touristique des 4000 îles. Elle est composée de nombreux bars et restaurants, où les voyageurs se retrouvent pour faire la fête. Pour autant, Don Det ne perd pas de son charme et demeure assez tranquille. Les logements présents sont toujours authentiques: il n’y a pas (encore) de grands complexes hôteliers sur place. Ce sont souvent des maisons sur pilotis au bord du Mékong.

  • Ici, vous pourrez faire du kayak pour environ 15 € par jour. Ce sera peut-être l’occasion d’apercevoir l’un des rares dauphins encore présents sur le Mékong.
  • Vous pouvez également louer des vélos pour rejoindre l’île de Don Khon. En effet, un pont datant de l’époque coloniale, relie ces deux îles.
  • A la fin de journée, prenez un verre en terrasse et admirez le coucher de soleil qui est toujours magnifique.
  • L’idéal, c’est aussi de vous laisser bercer par la tranquillité ambiante. Posez vous sur un hamac avec vue sur le fleuve et profitez d’un moment à ne rien faire, dans ce cadre magnifique.

chutes d'eau 4 000 iles

Don Khon, activités et chutes d’eau

Cette île regroupe de nombreuses activités touristiques.  Pour vous donner une impression générale, vous pourrez commencer par parcourir l’île à vélo car elle n’est pas très large. L’occasion de vous balader dans les champs de coco et de découvrir ce qu’on produit sur place.

A Don Khon, vous trouverez notamment les chutes de Li Phi, impressionnantes par leur intensité. Pour vous donner un point de comparaison, vous pourrez rejoindre les chutes de Khone Phapheng un peu plus loin. On les surnomme les chutes du Niagara du Mekong car elles font plus de 20 mètres de haut.

Sur l’île de Don Khon, vous trouverez également un vieux chemin de fer datant de la présence française sur les îles. En effet, comme le Mekong était impraticable par endroits en bateau, les français avaient fait construire une ligne de train pour faciliter le commerce… oui, sur une île ! Une histoire intéressante à découvrir lors de votre passage sur l’île.

chemin de fer francais au laos 4000 iles


Comment se rendre aux 4000 îles ?

Les 4000 îles sont situées à l’extrême sud du Laos, très proches de la frontière avec le Cambodge. Ainsi, on peut rejoindre Si Phan Don de plusieurs façons selon votre itinéraire. Soit par le nord du pays, soit par la Thaïlande et notamment Bangkok, , soit par le Vietnam, soit par le Cambodge après une visite des temples d’Angkor par exemple.

  • Si vous partez du Laos, sachez que le village de Paksé, situé à 150 kilomètres au nord permet de rejoindre les îles. D’ici, plusieurs compagnies de bus proposent un service de navette jusqu’à Nakasong pour moins de 10€ par personne et 3/4h de route.
  • Depuis le Cambodge, si vous prévoyez de visiter les temples d’Angkor, sachez que le village de Siem Reap propose un trajet en bus jusqu’à Nakasong. Il dure 8 heures et coûte 20 € environ. L’agence de bus vous accompagne souvent dans les démarches au passage de la frontière.
  • Ensuite, à partir de Nakasong, vous devrez acheter un ticket pour la traversée en bateau qui vous conduira au village. Le prix est de 10 000 kips (1€)  vers Don Det et 15 000 kips (1.5€) vers Don Khon. Le trajet dure de 10 à 20 minutes.
  • Pour rejoindre l’île de Don Khong, un bateau situé à 20 km de Nakasong à Hat Xai Khum vous mènera sur cette île. Autre solution si vous souhaitez combiner les îles, un ferry est disponible depuis Don Det.

Pour repartir, plusieurs compagnies sont installées sur les 4000 îles pour prévoir votre retour, soit dans un village du Laos, soit au Cambodge ou encore en Thaïlande. Vous pourrez prendre le bateau jusqu’à Nakasong et un bus vous mènera ensuite à votre destination.

enfants 4000 iles laos


Combien de jours consacrer à la visite de l’archipel Si Phan Don ?

Selon votre itinéraire au Laos (du nord au sud ou du sud au nord), cette visite peut débuter ou clore votre voyage. Sachant que comme on se presse souvent pour voir un maximum de choses en voyage, il est sans doute préférable de garder ce coin du Laos pour la fin. Un moyen de donner un point final à votre voyage et de rentrer parfaitement serein. Il est conseillé de rester entre 3 et 7 nuits sur l’archipel afin de profiter réellement de ce lieu paisible et goûter à la vie locale.


Quelle est la meilleure période pour y aller ?

La meilleure période pour visiter cette partie du Laos se situe entre Novembre et Mars avec une préférence pour les mois de Janvier et Mars. Il fait entre 25 et 30 degrés durant cette période de l’année. Pour vous aider à choisir, n’hésitez pas à parcourir ce dossier sur le climat mois après mois au Laos. 

mekong 4 000 iles


Où loger dans les 4000 îles au Laos ?

Les propositions d’hébergement sont limitées dans cette région. Vous aurez le choix de séjourner dans une des nombreuses guesthouses situées à Si Phan Don, même si elles sont souvent assez rustiques dans cette partie du pays. Il existe néanmoins quelques offres bien équipées dans les endroits les plus touristiques de ces îles, notamment à Don Det. N’hésitez pas à en visiter plusieurs et à négocier les prix.

fleuve mekong 4000 iles


Informations pratiques :

  • Monnaie : Il n’y a pas de distributeurs de billets sur les 4000 îles, il faut donc prévoir le nécessaire avant votre séjour. N’oubliez pas également d’avoir un peu de dollars US sur vous pour le visa si vous passez une frontière.
  • Visa : Un visa pour le Laos peut vous être délivré soit à la frontière, soit à l’Ambassade du Laos (à Paris) avant votre départ. Il est valable 30 jours sur le territoire et 3 mois à compter de la date d’émission.
  • Vous aurez besoin d’une photo identité et de votre passeport (valable 6 mois après le départ) . On vous fera remplir un formulaire avec quelques informations. En France, il vous coûtera 35€.
  • Sur place, il vous coûte normalement 30$ US à prévoir en espèces. Par contre, la frontière entre le Laos et le Cambodge est connue pour être fortement corrompue. On vous demandera d’un côté comme de l’autre, un frais supplémentaire de 2$ par personne. Si vous ne souhaitez pas alimenter cette corruption, n’hésitez pas à refuser fermement ou à menacer d’appeler l’Ambassade. Dans ce cas, c’est l’union qui fait la force, il est parfois préférable de passer à plusieurs voyageurs en même temps.

Vous avez désormais toutes les informations pour prévoir votre séjour dans le joli havre de paix des 4000 îles au Laos. N’hésitez pas à nous raconter votre séjour dans les commentaires ou à nous poser toutes vos questions.



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Publié le 18 février 2019 | Auteur : Lucie

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